Selbstfahrende Autos: Was passiert mit den Lkw-Fahrern?

Sie hätten in den letzten Jahren schlafen müssen, um nicht bemerkt zu haben, dass die Arbeitsplätze in der Fertigung in großer Zahl verschwunden sind. Im Jahr 2000 gab es in den USA noch 17,5 Millionen Arbeiter. Dann fielen die Zahlen und sanken auf weniger als 12 Millionen, bevor sie sich ab 2011 leicht erholten.

Fahrer verlieren Arbeitsplätze

Mehr als 5 Millionen Arbeiter im verarbeitenden Gewerbe verloren nach 2000 ihren Arbeitsplatz. Mehr als achtzig Prozent der verlorenen Arbeitsplätze – oder 4 Millionen Arbeitsplätze – sind auf die Automatisierung zurückzuführen. Männer machen 73% der Arbeiter im verarbeitenden Gewerbe aus, so dass diese Männer der Arbeiterklasse besonders hart betroffen waren. Etwa jeder sechste Mann im erwerbsfähigen Alter in Amerika ist inzwischen arbeitslos, eine der höchsten Raten unter den Industrieländern.

Was ist mit diesen 5 Millionen Arbeitern passiert? Ein rosiger Ökonom könnte sich vorstellen, dass sie neue Fertigungsjobs gefunden haben, oder dass sie umgeschult und für verschiedene Jobs neu qualifiziert wurden, oder dass sie vielleicht in einen anderen Staat für grünere Weiden gewechselt sind.

In Wirklichkeit verließen viele von ihnen die Belegschaft. Eine Umfrage des Arbeitsministeriums im Jahr 2012 ergab, dass 41 Prozent der vertriebenen Industriearbeiter zwischen 2009 und 2011 entweder noch arbeitslos waren oder innerhalb von drei Jahren nach Verlust ihres Arbeitsplatzes aus dem Arbeitsmarkt ausgeschieden sind. Eine weitere Studie der Indiana University ergab, dass 44 Prozent der 200.000 verlagerten Transportausrüstungen und primären Metallarbeiter in Indiana zwischen 2003 und 2014 bis 2014 überhaupt keinen Lohnausweis hatten. Nur 3 Prozent in diesem Zeitraum ein öffentliches College oder eine Universität in Indiana absolvierten. Die Studie stellte fest: „Nur sehr wenige gingen wieder zur Schule. Und nur relativ wenige schienen einen Großteil der staatlichen Programme zur Unterstützung von Vertriebenen zu nutzen.

Die Zahlen in Deutschland sind ähnlich erschreckend!

Was ist die Perspektive?

Die noch bestehenden Fertigungsjobs erfordern mehr Ausbildung und technische Fähigkeiten, da die Fabriken immer fortschrittlicher und automatisierter geworden sind. Die Beschäftigung im verarbeitenden Gewerbe für Personen mit Hochschulabschluss wuchs nach 2000 um 32 Prozent. Und das obwohl die Gesamtbeschäftigung in diesem Sektor stark zurückging. Natürlich, wie wir gesehen haben, haben die meisten Menschen keinen Hochschulabschluss oder gar keinen Abschluss, und es ist für viele unrealistisch, einen zu bekommen.

„Die Rezession führte dazu, dass diese riesigen Städte ausgelöscht wurden. Insbesondere an den Orten, die stark von der Industrie- oder Produktionswirtschaft abhängig waren“, sagt Steve Glickman, CEO der Economic Innovation Group. „Wir fragen: Was ist für sie um die Ecke? Und wir sehen eine schockierend niedrige Rate an neuen Unternehmen, die zu neuen Arbeitgebern für diese Regionen des Landes werden können.“

Wie überleben die 40 Prozent der verlagerten Fertigungsarbeiter, die keinen neuen Arbeitsplatz finden? Die kurze Antwort ist, dass viele mittellos wurden und Invaliditätsleistungen beantragten. Behindertenrollen schossen ab 2000 in die Höhe und stiegen um 3,5 Millionen. Wobei die Zahlen in Ohio, Michigan, Pennsylvania und anderen industriell geprägten Staaten dramatisch zunahmen. In Michigan war etwa die Hälfte der 310.000 Einwohner, die zwischen 2003 und 2013 aus dem Erwerbsleben ausgeschieden sind, behindert. Viele vertriebene Fabrikarbeiter traten im Wesentlichen in eine neue Unterschicht von Regierungsabhängigen ein, die zurückgelassen wurden.

Dies ist ein guter Indikator dafür, was passieren wird, wenn LKW-Fahrer ihren Arbeitsplatz verlieren. Das Durchschnittsalter der Lkw-Fahrer liegt bei 49 Jahren, 94% sind männlich, und sie sind in der Regel Abiturienten. In 29 Staaten ist das Fahren eines Lkw der beliebteste Job. Es gibt bundesweit 3,5 Millionen Lkw-Fahrer.

LKW ohne Fahrer

Selbstfahrende LKW rollen bereits rund um den Globus. Sie wurden 2017 in Nevada und Colorado erfolgreich ausgeliefert. Rio Tinto verfügt über 73 autonome Mining-Trucks, die Eisenerz 24 Stunden am Tag in Australien transportieren. Europa erlebte 2016 seine ersten Konvois von selbstfahrenden Lastwagen über den Kontinent. Im Jahr 2016 kaufte Uber die selbstfahrende LKW-Firma Otto für 680 Millionen Dollar und beschäftigt nun 500 Ingenieure, um die Technologie zu perfektionieren. Google hat seine selbstfahrende Autofirma Waymo ausgegliedert, die mit den großen LKW-Herstellern Daimler und Volvo an selbstfahrenden LKWs arbeitet.

Jim Scheinman, ein Risikokapitalgeber bei Maven Ventures, der Start-ups sowohl in autonomen Lkw als auch in Pkw unterstützt hat, sagt, dass selbstfahrende Lkw deutlich vor Autos ankommen werden, weil das Fahren auf der Autobahn so viel einfacher ist. Autobahnen, die Domäne der Semi-Trucks, sind viel weniger komplex als städtische Gebiete, mit weniger Kreuzungen und klareren Straßenmarkierungen. Und die wirtschaftlichen Anreize rund um den Güterverkehr sind viel höher als bei Pkw.

Morgan Stanley schätzte die Einsparungen durch die automatisierte Frachtlieferung auf erstaunliche 168 Milliarden Dollar pro Jahr an eingespartem Kraftstoff (35 Milliarden Dollar), reduzierten Arbeitskosten (70 Milliarden Dollar), weniger Unfällen (36 Milliarden Dollar) und gesteigerter Produktivität und Anlagennutzung (27 Milliarden Dollar). Das ist ein enorm hoher Anreiz, die Fahrer zur Tür zu führen. Es wäre eigentlich genug, den Fahrern ihr Jahresgehalt von 40.000 Dollar zu zahlen, um zu Hause zu bleiben und trotzdem fast 100 Milliarden Dollar pro Jahr zu sparen.

Vorteile der Automatisierung

Die Umstellung auf automatisierte Fahrer wird nicht nur Milliarden einsparen, sondern hat auch das Potenzial, Tausende von Leben zu retten. Bei Unfällen mit großen Lastkraftwagen starben 2014 in den USA laut der National Highway Traffic Safety Administration 3.903 Menschen, weitere 110.000 wurden verletzt. Mehr als 90% der Unfälle wurden zumindest teilweise durch Fahrfehler verursacht. Die Fahrermüdung ist ein Faktor bei etwa jedem siebten tödlichen Unfall. Den meisten von uns, als uns das Fahren im Erwachsenenalter beigebracht wurde, wurde gesagt, wir sollten LKWs auf der Autobahn meiden. Dafür gibt es einen Grund.

Die Anreize für die Einführung des automatisierten Lkw-Fahrens sind also enorm. Jährlich werden Dutzende von Milliarden Dollar eingespart, plus Tausende von Menschenleben. Sie sind so groß, dass man argumentieren könnte, dass es für die nationale Wettbewerbsfähigkeit und das Wohlergehen der Menschen wichtig ist, dass dies so schnell wie möglich geschieht. Zu den Anreizen hinzuzufügen ist, dass viele Speditionen über Arbeitskräftemangel berichten, weil sie nicht genügend Leute finden können, die bereit sind, den körperlich anstrengenden und strafenden Job zu übernehmen. Hunderte von Stunden damit zu verbringen, in einem engen Raum zu sitzen. Lkw-Fahrer verbringen 240 Nächte pro Jahr außerhalb von zu Hause in Truckstops und Motels und 11 Stunden pro Tag auf der Straße. Adipositas, Diabetes, Rauchen, Inaktivität und Bluthochdruck sind weit verbreitet. Wobei eine Studie ergab, dass 88 Prozent der Fahrer mindestens einen Risikofaktor für chronische Krankheiten hatten.

Bleiben überhaupt noch LKW-Fahrer bestehen?

Selbst ein Bruchteil der 3,5 Millionen Trucker von der Straße zu holen, wird weitreichende Auswirkungen haben. Es ist unmöglich, die Bedeutung der Lkw-Fahrer für die regionale Wirtschaft im ganzen Land zu überschätzen. Bis zu 5,2 Millionen Menschen arbeiten für die Bedürfnisse von LKW-Fahrern an Haltestellen, Restaurants, Motels und anderen Unternehmen im ganzen Land. Über 2.000 Truck-Stops im ganzen Land dienen täglich als Hotels, Restaurants, Lebensmittelgeschäfte und Unterhaltungszentren für Trucker. Wenn man davon ausgeht, dass jeder Trucker nur 5.000 Dollar pro Jahr für den Konsum auf der Straße ausgibt (etwa 100 Dollar pro Woche), ist das ein wirtschaftlicher Schlag von 17,5 Milliarden Dollar in Gemeinden im ganzen Land. Über die Hunderttausende von zusätzlichen Arbeitsplatzverlusten hinaus können viele Gemeinschaften riskieren, ein Gefühl des Zwecks zu verlieren. Und das ohne dass Tausende von Truckern jeden Tag durchkommen. Zum Beispiel arbeitet in Nebraska jeder zwölfte Arbeiter – 63.000 Arbeiter – in der Speditionsbranche und unterstützt sie.

Lkw-Fahrer sehen es nicht kommen

Als Bloombergs Shift Commission 2017 Lkw-Fahrer fragte, wie besorgt sie darüber seien, dass ihre Arbeitsplätze durch Automatisierung ersetzt würden, waren sie fast einheitlich überhaupt nicht betroffen. Elon Musk hat kürzlich angekündigt, dass Tesla Ende 2017 einen Güterwagen zum ersten Mal fahren wird. Elon verkündete auch, dass bis 2019 alle neuen Teslas selbst fahren werden. „Dein Auto wird dich bei der Arbeit absetzen, und dann wird es andere Leute abholen und den ganzen Tag Geld verdienen, bis es Zeit ist, dich wieder abzuholen“, verkündete Musk.

Es ist offensichtlich, dass Tesla-Lkw irgendwann die gleichen Selbstfahrfähigkeiten haben werden wie ihre Autos. Andere autonome Fahrzeughersteller berichten über ähnliche Zeitpläne, wobei 2020 das erste Jahr der Masseneinführung ist. Und es sind nicht nur die Fahrer von Lastwagen, die gefährdet sind. Ein leitender Beamter einer der großen Fahrgemeinschaften sagte mir, dass ihre internen Prognosen lauten, dass die Hälfte ihrer Fahrten bis 2022 mit autonomen Fahrzeugen durchgeführt werden soll.

Der Austausch von Treibern wird eines der dramatischsten und sichtbarsten Schlachtfelder zwischen Automatisierung und dem menschlichen Arbeiter sein. Unternehmen können die Arbeitsplätze von Call-Center-Mitarbeitern, Einzelhandelskaufleuten, Fast-Food-Mitarbeitern und dergleichen mit minimaler Gewalt und Aufregung beseitigen. Lkw-Fahrer werden anders sein.

Was sagt die Regierung?

Im Moment hat die Bundesregierung gesagt, dass sie autonome Fahrzeuge in allen Bundesländern zulassen wird, die sie zulassen. In einem Branchenbericht heißt es, dass das Verkehrsministerium in Amerika die Entwicklung autonomer Fahrzeuge als Mittel zur Verbesserung der Sicherheit auf Ihren Straßen schon uneingeschränkt unterstützt…. Im Jahr 2016 gab die Trucking-Branche 9,1 Millionen Dollar für Lobbyarbeit aus. Die Regierung von Ohio hat bereits 15 Millionen Dollar zugesagt, um einen 35 Meilen langen Abschnitt der Autobahn außerhalb von Columbus zu errichten, um selbstfahrende Lastwagen zu testen. Arizona, Kalifornien und Nevada haben damit begonnen, selbstfahrende Autoversuche in ihren Staaten zuzulassen, und andere werden folgen.

Werden Trucker und die Industrie zurückschlagen? Bereits in den 1950er Jahren waren Trucker stark gewerkschaftlich organisiert, wobei die Teamster in ihrer Aggressivität legendär waren. Heute sind nur noch etwa 13% der US-Trucker gewerkschaftlich organisiert. 90% der Trucking-Industrie besteht aus kleinen Unternehmen mit zehn oder weniger Trucks. Etwa 10% der Lkw-Fahrer – 350.000 – sind Alleingesellschafter, die ihre eigenen Lkw besitzen; die Lkw-Firmen haben die Fahrer gedrängt, ihre eigenen Lkw zu kaufen oder zu leasen, um die Betriebskosten zu senken.

Auf was können wir uns in den nächsten Jahren einstellen?

Es wird in Etappen geschehen. Erstens wird es automatisierte Lastwagen mit einem menschlichen Fahrer als Ausfallsicherung geben. Die Technologie wird es den Truckern ermöglichen, über ihre derzeitigen 11 Stunden pro Tag auf der Straße hinauszugehen. Denn der Fahrer wird in der Lage sein, sich auszuruhen und andere Dinge während langer Strecken zu tun. Dies wird die Produktivität von Lkw und Ausrüstung erhöhen und wahrscheinlich auch die Löhne von Lkw-Fahrern senken, wenn sich die Tarife ändern. Die nächste Stufe besteht aus Konvois von Lastwagen, wobei der führende Lastwagen einen Fahrer hat und die anderen automatisch folgen, was den Windwiderstand und die Kraftstoffkosten senkt. Es wird Dockstationen außerhalb der Stadtgebiete geben, wo die Fahrer für die letzten 10 Meilen in die Lastwagen einsteigen werden.

Irgendwann, wenn die Branche immer mehr automatisiert wird, werden Lkw-Fahrer erkennen, dass die Kombination aus viel effizienteren Fahrten und geringerem Arbeitsaufwand ihre Gesamtbeschäftigung drastisch verringern wird. Diejenigen, die andere Möglichkeiten haben, werden das Feld verlassen. Aber für viele sind ihre Möglichkeiten außerhalb des Lkw-Fahrens minimal, und sie wissen es. Viele sind Ex-Militärs – etwa 5% der Veteranen des Golfkriegs – 80.000 – arbeiteten 2012 im Transportwesen. Sie werden stolz und verzweifelt sein. Was könnte passieren, wenn die 350.000 amerikanischen Trucker, die ihre eigenen Trucks gekauft oder geleast haben, arbeitslos und wütend sind? Alles, was man braucht, ist einer von 350.000, um die anderen zu führen. Es braucht keinen großen Sprung in der Vorstellungskraft, sich Massenproteste vorzustellen, die Autobahnen blockieren, die Wirtschaft in Beschlag nehmen und Chaos anrichten könnten.

Die besten Schätzungen, wann sich dies entwickeln wird, liegen zwischen 2020 und 2030.

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